Nieuws

SINT-NIKLAAS - Op de Grote Markt van Sint-Niklaas is een gezelschap met de oudste en de jongste ballonpassagier ooit opgestegen. De nestor van 97 jaar oud rijdt nog met de auto en beging recent een snelheidsovertreding. 

Het was een onuitgegeven gezelschap dat maandagavond het luchtruim boven Sint-Niklaas uitkoos voor een pleziertochtje. Lieselotte Cools (68) uit Willebroek, Chris Scheirs (52) uit Mechelen zaten in de ballonmand samen met Larissa de Castro (de tweede uit de Miss België-verkiezing van een paar jaar geleden), Hector Vercruyssen (89) uit Sint-Niklaas, nestor Emiel Van Meervenne (97) uit Temse en Lieke Van Hauwermeiren (één jaar en acht maanden oud), ook uit Temse. Het verhaal begint in taverne Casa Alba in Sint-Niklaas.

'We zaten daar te eten. Hector Vercruyssen was er ook', vertelt ballonvaarder Gaston De Rudder. 'Ik zei dat hij er niet meer zo jong uitzag en stelde hem de vraag die je een vrouw nooit mag stellen. Hij vertelde geamuseerd dat hij 89 was en nog per auto reed. Hij bleek mijn familie te kennen omdat die destijds aan huis kwam om het ziekengeld te ontvangen. Een ballonvaart was toen al het gespreksonderwerp, maar het is er nooit van gekomen. Tot nu.'

Daarna ontmoette De Rudder iemand die nog ouder bleek: Emiel Van Meervenne. 'Ik ben al 97 en rij geregeld nog met de auto', vertelt Van Meervenne. 'Recent heb ik nog een proces-verbaal en 80 euro boete gekregen omdat ik in Belsele 84 in plaats van 70 km per uur reed. Ik kook thuis mijn eigen potje en vind het fantastisch dat ik mag meevliegen.'

Bron: Het Nieuwsblad - 30 mei 2012